Reisadviseur Moniek Bos-Bouwman: 'Uw vakantie is mijn werk!'

29 dn West USA

Los Angeles  – Anaheim – San Diego – Palm Springs – Lake Havasu – Grand Canyon – Las Vegas – Bakersfield – Yosemite – Lake Tahoe – Lassen Volcanic Park – Eureka – Napa – Monterey – San Francisco

 

Dag 1 – 4 Los Angeles – Santa Monica
Santa Monica bevindt zich op 16 km ten noordwesten van de internationale luchthaven en ligt in de Baai van Santa Monica aan de Stille Oceaan. Het wordt volledig door Los Angeles begrensd: in het noordwesten Pacific Palisades, in het noorden Brentwood, in het noordoosten West Los Angeles, in het oosten Mar Vista en Venice in het zuidoosten. Santa Monica ligt aan het einde van de beroemde Wilshire Boulevard. De witte zandstranden, de palmbomen, de voortdurende zonneschijn en de losse sfeer maken van Santa Monica een populair onderwerp in films en op kiekjes en anischtkaartjes. Tegen het begin van de 20e eeuw was Santa Monica al een bekend vakantieoord. Op het einde van de jarren ’80 kende Santa Monica een ware boom. Tegenwoordig is het één van de meest prestigieuze kustplekjes nabij Los Angeles. LOS ANGELES is de grootste stad van Californië en de tweedegrootste van de Verenigde Staten. Los Angeles, the “City of Angels” (“Stad der Engelen”), vaak afgekort tot “L.A.”, heette oorspronkelijk ‘El Pueblo de Nuestra Senora la Reina de los Angeles’ maar die naam werd om evidente redenen verkort. L.A. heeft een onregelmatige vorm en beslaat een oppervlakte van 1291 km². De omtrek van de stad is 550 km. Los Angeles heeft een mediterraan klimaat. De bruisende metropool staat bekend als het centrum van de showbussines en als een hoofdstad van de wetenschap, het onderwijs en kunst. De stad is in vele buurten onderverdeeld, waarvan vele ooit aparte gemeentes waren die door de stad geannexeerd werden. Er zijn ook talrijke onafhankelijke steden rond Los Angeles, maar ze worden toch vaak gerekend bij L.A. doordat ze bv. volledig omsloten worden door L.A. of er onmiddellijk aan grenzen. Malibu, Santa Monica, Marina Del Rey en Palos Verde zijn elitaire kustoorden. Venice Beach is gekend voor de rollerskaters in bikini, gewichtheffers en hun spierbundels en vele onconventionele figuren. Long Beach heeft een zeehaven en een levendige winkelbuurt. Laguna Beach huist een grote kunstenaarskolonie. L.A. is natuurlijk ook de stad van Hollywood, vandaar ook de bijnaam ‘Entertainment Capital of the World’ (de ‘Showbusiness Hoofdstad van de Wereld’). L.A. speelt een leidende rol in de wereld van de film, televisie en muziek. Maar daarnaast zijn er nog vele plaatsen te ontdekken in L.A….

 

Dag 4 – 6 Anaheim
Anaheim ligt op 50 km ten zuidoosten van Los Angeles International Airport en het is de tweede grootste stad in Orange County. De stadsgrenzen lopen van Cypress in het westen tot Riverside County in het oosten. Hier ligt het wereldbekende Disneyland dat in 1955 geopend werd en het populaire Angel Stadium of Anaheim, Honda Center en Anaheim Convention Center.

 

Dag 6 – 8 San Diego
San Diego Area omvat de stad San Diego en de omliggende steden zoals Chula Vista, Del Mar, Solana Beach…Het gebied is gelegen aan de kust in het zuiden van Californië aan de Mexicaanse grens, aan de overkant van Tijuana. Het gebied heeft kilometers stranden, culturele oude stad, trendy downtown, dierenparken, pretparken en nog veel meer…

 

Dag 8 – 10 Palm Springs
Palm Springs staat bekend als ‘America’s premier desert resort’ in de Coachella Valley van de California Desert. Het warme, droge klimaat is een geliefd toevluchtsoord in de winter en voor vele Hollywood beroemdheden. Dankzij de uitstekende golfbanen is Palms Springs een mekka geworden voor golfers.

 

Dag 10 – 11 Lake Havasu City
Lake Havasu City is gelegen aan de oevers van een groot stuwmeer achter Parker Dam aan de Colorado River, op de grens tussen Californië en Arizona. De schilderachtige kustlijn van Lake Havasu State Park is een ideale plaats om te kamperen, wandelen in de natuur, mooie stranden, vissen, varen en andere watersporten.

Dag 11 – 12 Grand Canyon National Park
Je kan Grand Canyon National Park bereiken vanaf de hoofdingang aan de South Rim en North Rim. De canyon’s westelijke rand is ook toegankelijk via wegen door het Hualapai Indian Reservation.
GRAND CANYON NATIONAL PARK: een zeer kleurrijke canyon met steile wanden, uitgesleten door de Colorado rivier. De canyon wordt grotendeels omsloten door het National Park, een van de eerste in de Verenigde Staten. De canyon, die over een tijdspanne van ruim 6 miljoen jaar geschapen werd door de Colorado rivier, is 446 kilometer lang, varieert in breedte van 6.4 kilometer op zijn nauwste punt tot maximaal 24 kilometer. De kloof bereikt een diepte van meer dan 1.6 km. De zuidelijke rand, South Rim, is het meest toegankelijke deel van het park en is het hele jaar geopend. Hermit Road is gesloten voor privéwagens maar kan bezocht worden met de gratis shuttle bus vanuit The Village. Hou rekening met een rondtrip van minstens twee uur. Voor een zicht op de rivier kan je bij Hopi, Mohave en Pima Point terecht. The Desert View Drive, een zeventien kilometer lange schilderachtige eenrichtingsroute, is toegankelijk voor privéwagens. Langs de Desert View Drive kan je voor een zicht op de rivier halt houden aan Moran Point, Lipan Point en aan Desert View. Een veel geringer aantal mensen bezoeken de canyon vanaf de noordkant, the North Rim, die in condorvlucht zo’n 16 kilometer verwijderd is van de South Rim. De Noordkant is veel minder toegankelijk. Hevige sneeuwval verspert elk jaar de weg naar de North Rim vanaf eind oktober tot midden mei. Zelfs bij goed weer raak je er niet gemakkelijk. Met de wagen is het 354 km rijden van aan de South Rim.

 

Dag 12 – 13 Las Vegas
Las Vegas is een wereldberoemd gok-, shop- en entertainmentparadijs. Las Vegas staat gekend als de “Entertainmenthoofdstad van de Wereld”, bekend voor zijn vele grote casino’s en verwant entertainment. De stad stelt zich tolerant op tegenover de verschillende vormen van de seksindustrie, waardoor het de bijnaam Sin City (“Stad van de Zondes”) meekreeg en een populaire setting werd voor films en televisieprogramma’s. De hele lengte van de Las Vegas Strip is versierd met felle neonlichten. De drijfveren van de economie van Las Vegas zijn het toerisme, de gokindustrie en zijn rol als populaire conferentiebestemming, wat op hun beurt weer de kleinhandel en de horeca draaiende houdt. De grootste attracties in Las Vegas zijn de casino’s. De bekendste hotels bevinden zich op Las Vegas Boulevard, beter bekend als de Strip. Vele van deze hotels hebben duizenden kamers en natuurlijk ook hun eigen casino’s. Er zijn ook veel casinohotels in het hartje van de stad, waar de gokindustrie zich in zijn begindagen vooral op richtte. Het klimaat in Las Vegas is het typische klimaat van de Mojavewoestijn, waarin de stad ligt, wat voor hete zomers, zachte winters, héél veel zon en heel weinig regen zorgt.

 

Dag 13 – 14 Bakersfield
Bakersfield ligt nabij het U-vormige eind van de San Joaquin-vallei, net ten westen van de zuidelijke uitlopers van de Sierra Nevada. Het ligt te midden van de oliebronnen en katoen- en graanvelden.

Dag 14 – 16 Sequoia & Kings Canyon National Parks
Sequoia en Kings Canyon National Parks liggen naast elkaar in de zuidelijke Sierra Nevada, ten oosten van de San Joaquin Valley. Deze twee aangrenzende parken bieden een verscheiden landschap, bergen en bossen. Er is een beperkt aantal hotels in Sequoia en Kings Canyon maar buiten de parken vind je ook hotels en motels, meer bepaald in de steden Three Rivers, Visalia en Exeter.

Dag 16 – 18 Yosemite National Park
Het park beslaat een oppervlakte van 3081 km² en strekt zich uit over de westelijke kant van de Sierra Nevada-keten. Yosemite is internationaal gereputeerd voor zijn spectaculaire granietkliffen, zijn watervallen, zijn heldere rivieren, zijn bossen van reuzensequoia’s en zijn biologische diversiteit. 89% van het park is beschermde wildernis. Yosemite ligt op een hoogte van 600 meter tot zelfs 4000 meter boven zeeniveau. Er zijn vijf verschillende vegetatiezones in het park. El Capitan, een prominente granietklif die over de vallei uitkijkt, is wereldwijd één van de populairste bestemmingen voor rotsklimmers vanwege de vele mogelijke klimroutes en vanwege het feit dat El Capitan het hele jaar door bereikbaar is. Het park telt ook drie bossen met eeuwenoude reuzensequoia’s : Mariposa Grove, Tuolomne Grove en Merced Grove. De reuzensequoia is de grootste boom ter wereld en één van de alleroudste. Yosemite Valley, een gebied dat ongeveer 1% van de totale oppervlakte van het park beslaat, is de plaats waar de meeste bezoekers aankomen verblijven. De vallei is het hele jaar open, maar het merendeel van het park is wegens sneeuw gesloten vanaf de late herfst tot midden in of aan het einde van de lente. De Tiogapas (de oostelijke ingang van Yosemite National Park) is gesloten in de winter, doorgaans van eind oktober tot eind mei.

Dag 18 – 20 Lake Tahoe
Lake Tahoe is een groot zoetwatermeer in de Sierra Nevada, het is zelfs het grootste bergmeer van Noord-Amerika. Het ligt op de grens tussen California en Nevada, ten westen van Carson City (Nevada). Het meer is bekend voor zijn helderheid en de panorama’s van omliggende bergen. Het is een belangrijke toeristische attractie voor zowel Californië en Nevada. Sneeuw en skiën maken een groot deel uit van de economie en reputatie van de regio. De vergezichten over het meer en de bergen zijn het hele jaar door een attractie. De Nevada kant huist ook grote casino’s. Ongeveer tweederde van de oever is grondgebied Californiä. De zuidoever wordt gedomineerd door de grootste stad rond het meer, South Lake Tahoe (Californië), dat grenst aan Stateline (Nevada). Aan de noordoever is Tahoe City (Californië) de grootste gemeente.

Dag 20 – 21 Lassen Volcanic National Park
Het meest in het oog springende kenmerk in het Lassen Volcanic National Park is de Lassen Peak, een slapende kegelvulkaan. Lassen Volcanic Park is een van de weinige plaatsen waar alle vier types vulkanen aanwezig zijn, alsook stomende zwavelblaasgaten, moddervulkanen, en de gekleurde lavabedden. Overnachten kan je op 30 minuten rijden van elke ingang in Mineral, Redding, Red Bluff, Chester of Susanville.

Dag 21 – 23 Eureka
Eureka, in de pittoreske North Coast regio in Humboldt County, heeft de grootste vissersvloot ten noorden van de Baai van San Francisco. De belangrijkste industrie is hier echter de houtwinning.

Dag 23 – 24 Napa
Napa is de toegangspoort naar de Napavallei, een gebied dat bekend staat voor zijn uitstekende wijnen. Het plaatsje werd gesticht in de jaren vijftig van de negentiende eeuw en heeft een grote keuze aan restaurants te bieden.

 

Dag 24 – 25 Monterey
De rustige haven, de witte stucgipsen huizen met rode daken, de zandstranden en de Montereydennen en -cipressen waren hier al toen Monterey nog de Spaanse hoofdstad van Alta California was. De typische mix van Mexicaanse en New England-stijlen, de zee en de missiehuizen en ‘ranches’ maken van Monterey onmiskenbaar een echte Californische stad.

Dag 25 – 28 San Francisco
San Francisco, het culturele centrum van noorden van Californië, staat bekend om zijn mix van een mooie natuur, unieke cultuur en een bruisend stadsleven. De stad is verdeeld in 5 wijken zoals Fisherman’s Wharf, Union Square…die u kunt ontdekken door te klikken op ‘Regio’. Elke wijk biedt compleet ander gevoel en beleving van de stad. Je kan hier telkens een ruim aanbod van overnachtingsmogelijkheden terugvinden.